Nuestra celebración moderna del Día de Año Nuevo se deriva de una antigua costumbre romana, la fiesta del dios romano Janus, dios de las puertas y los inicios. El nombre para el mes de enero también proviene de Janus, quien fue representado con dos caras. Una cara de Janus miró hacia el pasado, y la otra miró hacia el futuro.

Para celebrar el nuevo año, los romanos hicieron promesas a Jano. De esta antigua práctica viene nuestra tradición de hacer resoluciones para el Día de Año Nuevo.

Sin embargo, el 1 de enero no ha sido el Día de Año Nuevo a lo largo de la historia. En el pasado, algunas celebraciones de Año Nuevo tuvieron lugar en un equinoccio, un día en que el sol está por encima del ecuador de la Tierra, y la noche y el día tienen la misma duración. En muchas culturas, el equinoccio de marzo o vernal marca un tiempo de transición y nuevos comienzos, por lo que las celebraciones culturales de un nuevo año fueron naturales para ese equinoccio. El equinoccio de septiembre o otoñal también tuvo sus proponentes para el comienzo de un nuevo año. Por ejemplo, el calendario republicano francés, implementado durante la Revolución Francesa y utilizado durante unos 12 años desde fines de 1793 a 1805, comenzó su año en el equinoccio de septiembre.

Los griegos celebraron el año nuevo en el solsticio de invierno, el día más corto del año.

Hoy, aunque muchos celebran el Día de Año Nuevo el 1 de enero, algunas culturas y religiones no lo hacen. Los judíos usan un calendario lunar y celebran el Año Nuevo en Rosh Hashaná, el primer día del mes de Tishri, que es el primer mes del calendario judío. Esta fecha suele ocurrir en septiembre.

La mayoría también está familiarizada con el Año Nuevo chino, que se celebra durante semanas en enero o principios de febrero. En 2019, el año nuevo chino del cerdo comienza el 4 y 5 de febrero.

Por cierto, además de los días más largos aquí en el Hemisferio Norte, hay otro evento astronómico alrededor del 1 de enero de cada año que también está relacionado con el año de la Tierra, según lo define nuestra órbita alrededor del Sol. Es decir, el perihelio de la Tierra, o el punto más cercano al sol, ocurre todos los años a principios de enero. En 2019, el perihelio llega el 2 y 3 de enero.

Conclusión: la razón para celebrar el Día de Año Nuevo el 1 de enero es histórica, no astronómica. El Año Nuevo se celebró de acuerdo con los eventos astronómicos, como los equinoccios y los solsticios, hace eones. La celebración de nuestro moderno Año Nuevo proviene del antiguo dios romano Janus, de dos caras, que da nombre al mes de enero. Una cara de Janus miró hacia el pasado, y la otra miró hacia el futuro.

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